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Pingüinos gigantes habitaron Nueva Zelanda en la prehistoria

Pingüinos gigantes habitaron Nueva Zelanda en la prehistoria

Eran del tamaño de un ser humano y pesaban unos 100 kilos

Una especie gigante de pingüinos, que tenían el tamaño de un hombre adulto, habitó Nueva Zelanda hace entre 55 y 60 millones de años.

Un grupo de investigadores de Alemania y Nueva Zelanda reveló -en un estudio publicado en la revista científica Nature Communications- la existencia de este pingüino que medía 1,65 metros en pie (o cerca de 1,77 metros de longitud entre la cola y la parte alta de la cabeza) y pesaba unos 100 kilogramos.

Los fósiles, que fueron descubiertos en 2004 en unos peñascos cerca de la playa Hampden, en la región de Otago, en la Isla Sur neozelandesa, registran que se trata de uno de los pingüinos más grandes de la historia.

En comparación, el pingüino emperador, el más grande en la actualidad, mide alrededor de 1,22 metros y pesa 23 kilogramos.

El científico neozelandés Alan Tennyson, quien trabajó con el autor principal del estudio el alemán Gerald Mayr -del Instituto de Investigación Senckenberg y el Museo Historia Natural de Fráncfort (Alemania)-, comentó que es difícil determinar cómo se verían estas aves en la vida real.

“Seguramente serían muy impresionantes, altas como mucha gente, muy sólido, un animal musculoso que soporta las frecuentes sumergidas para cazar a su presa”, recalcó Tennyson. “El descubrimiento de esta increíble criatura nos dice cómo cambió la tierra con el tiempo”, añadió el experto neozelandés, paleontólogo del Museo Te Papa de Nueva Zelanda.

Ricardo Urteaga-Reportero AP.net

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